De macht van de media

Van de lokale pers wordt verwacht dat er onafhankelijk verslag wordt gedaan van wat er zich op het stadhuis afspeelt. Dat lees ik in een bericht Werkrelatie ADW en wethouder ernstig verstoord op almeredezeweek.nl, gepubliceerd vóórdat wethouder Tjeerd Herrema gisteravond zijn ontslag indiende. Dat zinnetje intrigeert mij. Ik vraag me af wat de rol van ADW is (geweest).

Bericht ADW
In het bericht op almeredezeweek.nl staat dat een verslaggever van ADW maandagavond via Messenger een eenzijdig en zeer persoonlijk telefoontje van Herrema ontving waarin het niet tot een gesprek kwam. De journalist verbrak daarop geschrokken de verbinding. Eerder die week had de wethouder via Messenger ook al persoonlijke berichten verstuurd waar de verslaggever opheldering over had gevraagd, maar niet kreeg.
De verslaggever riep Herrema dinsdag opnieuw ter verantwoording over het eenzijdige telefoontje. Die kwam niet met excuses, maar reageerde onverschillig: ‘Hoop niet dat je rode oortjes hebt gekregen’. Dat was naar de mening van de redactie een intimiderende en onbetamelijke reactie. De krant stelt dat de werkrelatie ernstig verstoord is.
In hetzelfde bericht vermeldt almeredezeweek.nl dat Herrema vorig jaar in opspraak kwam nadat de website geenstijl.nl naar buiten bracht dat hij een aantal sekssites via zijn twitteraccount volgde.

De krant dient naar aanleiding van dit alles een klacht in bij burgemeester Franc Weerwind. De wethouder schakelt daarop onderzoeksbureau Hoffmann Bedrijfsrecherche in om onderzoek te laten doen naar zijn telefoon. Coalitiepartijen, uitgezonderd de PvdA, zeggen het vertrouwen in de wethouder op, die vervolgens zijn ontslag indient.

Rol ADW
De code voor de journalistiek, door het Nederlands Genootschap van Hoofdredacteuren (2008) vermeldt dat de journalist geen misbruik maakt van zijn positie en bij het verzamelen, selecteren en bewerken van nieuws fair te werk gaat.
Heeft ADW gehandeld conform deze uitgangspunten?
Stel dat dit alles een ‘gewone’ burger was overkomen, had ADW dan ook bericht hierover? Dat betwijfel ik. Er was dan heel wat meer inspanning nodig geweest om het voorval aan de grote klok te hangen. Zou ADW er dan ook voor gekozen hebben om niet eerst de resultaten van het onderzoek af te wachten, maar toch alvast te publiceren? ADW vermeldt dat Herrema een aantal sekssites via zijn twitteraccount volgde. Wat is eigenlijk de relevantie van deze informatie? Waarom wordt dit expliciet vermeld?

Achter de schermen
Wat ik gezien heb tijdens de gemeenteraadsvergaderingen is dat politici en journalisten tijdens de pauzes vaak met elkaar in gesprek raakten. Die gesprekken zagen er – vanaf een afstand bekeken – ontspannen en gemoedelijk uit. Ik was zelf niet betrokken bij die gesprekken en weet niet wat er besproken werd. Ik geef een impressie van de sfeer.
Zelf ben ik geen voorstander van nauw contact met politici tijdens de gemeenteraadsvergaderingen. Ik ben bang dat het mijn journalistieke onafhankelijkheid in de weg staat. Politici zoeken niet voor niets contact met journalisten, er spelen altijd belangen. Ze willen een zo gunstig mogelijk beeld van zichzelf creëren in de media en proberen je toch te beïnvloeden. Aan de andere kant hebben journalisten politici nodig om informatie boven tafel te krijgen. En zo ontstaat er een situatie waarin wederzijds afgetast wordt: hoever kan ik gaan. Hoe kan ik de ander het beste informatie ontfutselen en hoe kan ik de ander het beste bespelen.
Zou het kunnen dat de verslaggever van ADW toch té dichtbij is gekomen?
Ik denk dat deze situatie complexer is dan op het eerste gezicht lijkt. Wat zich echt heeft afgespeeld en hoe het zover heeft kunnen komen wordt waarschijnlijk niet openbaar. Stel dat andere politici Herrema wilden lozen en daarvoor ADW benaderd hebben? Geen irreële gedachte, zeker niet als zelfs mijn 18-jarige dochter opmerkt dat die wethouder er misschien wel ‘ingeluisd is’.

Een gedachte over “De macht van de media

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.